Cómo adaptar la cadena de suministro en respuesta al brote de coronavirus

Cómo adaptar la cadena de suministro en respuesta al brote de coronavirus

Jueves, 23 Abril 2020

Es difícil comprender cuál será el impacto total de esta pandemia, pero ya podemos afirmar que nuestro estilo de vida ha dado un giro de 180 grados. Cosas que dábamos por sentado ya no parecen ser tan triviales. Estamos siendo desafiados en nuestros principales sistemas de soporte vital, como la atención médica, la educación o los alimentos y suministros. Estos sistemas se enfrentan a cambios intensos y a una alta incertidumbre de la oferta y la demanda.  

 

De hecho, lo lees todos los días en los periódicos y en Internet. Piensa en la mayor demanda de entregas a domicilio, las interrupciones o demoras en el suministro de materias primas o componentes para la fabricación, el cierre de tiendas físicas, la disponibilidad reducida e incierta de la fuerza laboral, etcétera. Uno de los mayores desafíos de hoy es responder y anticiparse en consecuencia.
Aquí compartimos algunos de nuestros pensamientos sobre los principales desafíos a los que se enfrentan las cadenas de suministro debido al brote de coronavirus, qué acciones tomar para mantener operativas las cadenas de suministro y cómo anticipar lo que está por venir.

 

El impacto en las cadenas de suministro

La gestión y el funcionamiento de las cadenas de suministro globales y locales han sido alterados. La variabilidad y la incertidumbre, que ya plantean grandes desafíos para la gestión de la cadena de suministro en tiempos normales, están aumentando rápidamente. Además de eso, los datos históricos pueden no ser muy útiles para predecir el futuro como input para los procesos de planificación. Entonces, ¿cómo se debe lidiar mejor con esta alta variabilidad e incertidumbre para seguir administrando y operando la cadena de suministro de manera efectiva?

 

La complejidad de la estocástica

Antes de hablar de las decisiones a tomar, primero profundicemos en la variabilidad y la incertidumbre. Estos se consideran síntomas de un mundo estocástico. Significa que los resultados de la mayoría de los procesos son inciertos hasta cierto punto. En estos días, muchas personas están trabajando en modelos para analizar el pasado y predecir el futuro, por ejemplo, análisis de la cantidad de personas infectadas por el coronavirus o la cantidad de personas que necesitarán cuidados intensivos. Estos modelos son útiles, pero como muestran las actualizaciones diarias, los pronósticos siempre son incorrectos. Este es un hecho que es importante tener en cuenta.
 
¿Son las matemáticas inútiles para el análisis y el respaldo de decisiones en estos tiempos extremadamente inciertos? La respuesta es no. Las matemáticas pueden ayudarnos a comprender la dinámica. La combinación de esta comprensión con el análisis de escenarios puede ayudar a determinar cuál será el impacto de los escenarios más probables y extremos. 
 

Cómo actuar

¿Estábamos preparados para este brote de virus? ¿Hemos evaluado nuestros riesgos lo suficiente? Estas preguntas suelen apuntar directamente al diseño de la cadena de suministro. Las organizaciones pueden darse cuenta de que su estrategia y el diseño de su cadena de suministro están alineados y equilibrados, aunque de una forma limitada. ¿Pero pueden las organizaciones alinear y equilibrar mejor el diseño de su cadena de suministro para prepararse y reducir el impacto de tal crisis? La respuesta es sí, pero solo hasta cierto punto, porque un brote de virus como el que enfrentamos ahora no tiene precedentes en los tiempos modernos. Esta puede ser una lección importante para el futuro, pero no resuelve los desafíos actuales. Esos son de un ámbito mucho más operativo.
 
El principal desafío ahora es cómo operar la cadena de suministro actual en respuesta al brote de coronavirus. Como se ha mencionado, la variabilidad y la incertidumbre están aumentando significativamente. Esto es válido tanto para la oferta como para la demanda. En estos tiempos inciertos, el trabajo principal es, por lo tanto, mantener la correspondencia entre la oferta y la demanda.

 

Hacer las preguntas correctas
Para saber qué objetivos le gustaría alcanzar y qué cambios hacer para responder y anticiparse mejor a la nueva situación, es importante identificar las "nuevas" preguntas que hay que abordar. Por ejemplo, cuáles son los servicios que tenemos la responsabilidad de cumplir, qué objetivos de servicio son realistas, cuál es nuestro rendimiento esperado si operamos como de costumbre y qué alternativas podemos encontrar para corresponder la oferta con la demanda de la mejor manera posible. Identificar las preguntas correctas ayuda a establecer prioridades en la gestión de la nueva situación. Muchas organizaciones ya han actuado así. Fijémonos, por ejemplo, en proveedores de transporte como KLM: 
Por el lado de la demanda, experimenta una gran presión debido a medidas gubernamentales. Como respuesta, revisaron sus plazos de entrega y redujeron drásticamente sus vuelos. Por lo tanto, en este momento, están comprometiendo el servicio para mantener las operaciones más eficientes. Desde el lado de la oferta, las disponibilidades tanto de bienes como de recursos están bajo alta presión. Las tiendas de alimentación están luchando con la disponibilidad de alimentos y las farmacias se quedan sin medicamentos. Dado que comprometer los niveles de servicio no es una opción para estas organizaciones, están reconsiderando sus frecuencias de reabastecimiento para mantenerse al día con los niveles de servicio requeridos. 

 

Balancear el coste con el servicio
Ahora es más importante que nunca gestionar la cadena de suministro de manera eficiente. Al ampliar las ofertas de servicio, por ejemplo, extendiendo los plazos de entrega o comprometiendo la flexibilidad respecto a sus clientes, acaba creando más espacio para generar planes eficientes. Un ejemplo de esto es distribuir mejor el trabajo durante todo el día, reduciendo los picos. Esto conducirá a una menor demanda de capacidad y mayores tasas de utilización. También es muy importante maximizar la utilización de su flota de transporte. Esto se puede lograr mediante plazos de entrega más largos, pero también, y sobre todo, colaborando con otras organizaciones de transporte.

 

Priorizar y diferenciar
Recordando la misión de la cadena de suministro de cumplir con las propuestas de valor de manera eficiente, no debemos olvidar el impacto de la propuesta de servicio en la eficiencia. Un servicio superior generalmente tiene un coste asociado. Se puede lograr una mayor eficiencia ofertando servicios que reflejan necesidades reales en lugar de deseos. Se deben reconsiderar las expectativas de servicio establecidas. Por ejemplo, aunque el ecommerce y la entrega a domicilio están explotando, todos deberíamos repensar la importancia de la entrega en un día para productos no críticos. Los plazos cortos para la entrega de suministros de atención médica y la entrega de alimentos son más importantes que para la electrónica de consumo o muebles. La priorización permite un envío más eficiente de bienes y servicios cruciales. 

 

Se creativo y receptivo
Además de estas medidas, el control de daños no es lo único que se puede hacer. Momentos como estos son una invitación para ayudarse mutuamente y encontrar nuevas formas de colaborar y operar. Piense en formas alternativas de conocer a sus clientes y crear plataformas para conectar la oferta y la demanda. Considérelo como una oportunidad para la innovación y la creatividad.

 

Lo que esto significa para el futuro

El futuro es seguro incierto. Pero en tiempos de crisis, la humanidad es más ingeniosa que nunca. Entonces, una vez que el mundo se recupere y vuelva a un estado más estable, reflexionemos. ¿Qué podríamos haber hecho mejor para estar debidamente preparados? ¿Qué lecciones hemos aprendido durante la crisis? ¿Qué métodos hemos desarrollado que nos puedan ser útiles en tiempos normales también? Y, ¿qué capacidades queremos desarrollar para anticipar mejor una situación parecida?

 

En conclusión

Esta situación excepcional hará que valga la pena reflexionar sobre la alineación y la estrategia de la cadena de suministro en el futuro. Pero por ahora, hay un llamado urgente a la acción operativa. Pensar en la alineación y el acto de equilibrio de coste y servicio es una muy buena manera de llegar a las preguntas correctas. Las circunstancias actuales requieren que los clientes se den cuenta de que tienen que adaptar sus expectativas. Todos tendrán que contribuir para gestionar esta nueva realidad enfrentada. Las cadenas de suministro deben anticipar y adaptarse constantemente al suministro de manera eficiente y deben gestionar la demanda para permitir eso. Cada día obtenemos nuevos conocimientos, por lo que al hacer planes y preparar medidas de mitigación es importante aceptar un futuro incierto. La comunicación intensiva es imprescindible. Es necesario que exista una forma de planificación de ventas y operaciones continua y operativa para mantener en funcionamiento las cadenas de suministro. No es necesario que tome mucho tiempo, pero planifique una sesión diaria para alinearse. ¡Planifica, actúa, siente y responde!

 

 

 

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